top of page

Qargo's Partnership with Altrea Logistics Group


"The challenges posed by Altrea have significantly improved our product, benefiting everyone.”


(Original Dutch text below - Originele Nederlandstalige tekst onderaan)


What happens when an innovative TMS startup and an established player in the Belgian transport join forces? It turns out to be a cross-pollination that benefits both parties. Altrea Logistics Group sought efficiency and modernisation and found Qargo TMS. In just one year, one of the youngest transport systems on the market aims to unite their entire group into one system, presenting a significant challenge for both players.


Altrea Logistics originated from Alders Transport and has experienced phenomenal growth in recent years following the acquisition of several transport companies. As a result, the Altrea group now consists of various companies with their own specialties and identities and, until recently, each had its own transport management system.


Across the group, the different parties were using three different software packages to manage their transport. This historical evolution created a puzzle that was far from efficient. There was a need for standardisation, and on the other hand, the group also had a hunger for modernisation. Thomas Havermans, Altrea’s IT Manager, took on the challenge of finding a TMS that could be used across the entire group, stating, 'If the whole group uses the same TMS, it has to have a positive impact on operational efficiency and the quality of service we can provide.'


A scalable solution for complex challenges


The software had to meet several important requirements for Altrea. 'We wanted software-as-a-service from an innovative player who could support the entire group in the long run. We were looking for a partner who could actively brainstorm with us about the challenges faced by different companies and address those challenges with modern technology. The solution also had to be scalable to support us in the future.'


As an example of the specific challenges a TMS at Altrea had to meet, Thomas mentions the planning of tank containers and trailers. 'One of our companies has a limited number of vehicles but a large number of tank containers located throughout Europe that need to be tracked, not only for their movement from A to B but also in terms of content and composition. The TMS needed to clearly indicate the latest product in a container, its handling history, and whether the container had been cleaned afterward. This, combined with the planning of the chassis on which the containers can be loaded, is particularly complex.'


'Intermodal transport also needed to be integrated into the system, meaning containers placed on trains or ferries, whether manned or unmanned, should be tracked from start to finish.'


Each company retains its uniqueness


Ultimately, Thomas found the ideal partner in Qargo, a new TMS that had primarily worked with smaller Belgian transport companies. CEO Adriaan Coppens explains, 'In 2022, Thomas approached us with a specific request to have all their companies under one TMS by the end of 2023. The biggest challenge was that the companies operated in different ways. We had to make them collaborate as efficiently as possible without forcing everyone into the same mold. And we succeeded. Each company has its own environment tailored to its needs and workflows, and thanks to the new Qargo network module, they can even exchange orders to optimise planning within the group. Companies can utilise each other's resources without having to work in exactly the same way.'


Each company has its own environment tailored to its needs and workflows, and thanks to the new Qargo network module, they can even exchange orders to optimise planning within the group.

'Altrea is one of the market leaders in Belgium, so we know that the questions we receive from them today will likely come from our current customers tomorrow. This is already evident because several innovations developed for Altrea are now being enthusiastically used by our other customers, such as integrations with accounting software and on-board computers, trailer planning, or the ability for subcontractors to engage in self-billing.'


"Improved operation for Altrea, a better product for Qargo.”


The collaboration was a win-win situation, Thomas believes. "We work together as partners and can learn from each other. Qargo draws ideas from the experience and expertise of our employees and translates them into user-friendly and efficient solutions. This results in improved operation for us and a better product for them.”


Meanwhile, the rollout in the first five companies of the group has been completed. The baptism by fire was for Haesaerts Intermodal, which was using the most outdated system and had to make the switch to Qargo TMS as quickly as possible out of necessity. The first implementation proved to be a good test, and soon after, Alders Bulk Logistics followed suit. "Originally, we wanted to start in March, but because we wanted to be live when requests from the agricultural sector began to come in, we advanced the implementation. We have now gone live with both Haesaerts and Alders Bulk Logistics in the first quarter: two implementations within the time frame we had planned for one, which doesn't happen often," Thomas laughs.


So far, the feedback from employees has been unanimously positive.

The transition from the old system to the new one happens overnight. A streamlined transition is a significant challenge because unfinished orders and historical data also need to be immediately available in the new software. However, so far, the feedback from employees has been unanimously positive. In April, Alders International Transport and Alders Transport Germany followed, in May, Alders Central Europe in Budapest, and now, Vandenbroeck, Trafuco Tank, and Trafuco NV are following suit. "So, we are well ahead of schedule to have the entire group fully operational in Qargo by the end of the year," concludes Adriaan.



“De uitdagingen van Altrea hebben ons product voor iedereen beter gemaakt.”


Wat gebeurt er als een innovatieve TMS-startup en een gevestigde waarde in de Belgische transportsector de handen in elkaar slaan? Een kruisbestuiving die beide partijen beter maakt, zo blijkt. Altrea Logistics Group zocht naar efficiëntie en modernisering en vond: Qargo. Een van de jongste transportsystemen op de markt moet op een jaar tijd de hele groep terug op één lijn - en in één systeem - krijgen, en dat is voor alle twee de spelers een uitdaging van formaat.


Altrea Logistics is ontstaan uit Alders Transport en kende de laatste jaren een fenomenale groei, onder meer dankzij de overname van enkele andere transportbedrijven. Het resultaat van die overnames is dat de Altrea-groep vandaag bestaat uit allerlei verschillende bedrijven met hun eigen specialiteit én identiteit, en tot voor kort ook met hun eigen transport management system.


Doorheen de groep werken de verschillende partijen met drie verschillende softwarepakketten. Een puzzel die historisch zo gegroeid is, maar de efficiëntie niet noodzakelijk ten goede komt. Aan de ene kant was er dus nood aan uniformisering, en aan de andere kant kende de bedrijvengroep ook een honger naar modernisering. Het was Thomas Havermans (IT manager van de groep) die de uitdaging aanging om op zoek te gaan naar het TMS dat in de hele groep gebruikt kon worden: “Als de hele groep met hetzelfde TMS werkt, heeft dat een positieve impact op de operationele efficiëntie en de kwaliteit van de dienstverlening die we kunnen leveren.”


Een schaalbare oplossing voor complexe uitdagingen


De software moest voor Altrea voldoen aan enkele belangrijke eisen: “we wilden software-as-a-service, van een innovatieve speler die op termijn de hele groep kan ondersteunen. Daarvoor zochten we een partner die actief met ons kon meedenken over de uitdagingen van de verschillende bedrijven, en die uitdagingen kan aanpakken met moderne technologie. De oplossing moest voor ons ook schaalbaar zijn, om ons ook in de toekomst te kunnen blijven ondersteunen.”


Als voorbeeld van de specifieke uitdagingen waaraan een TMS bij Altrea moet voldoen, noemt Thomas de planning van tankcontainers en trailers: “Een van onze firma’s heeft maar een beperkt aantal wagens, maar wel heel veel tankcontainers, die overal in Europa staan en moeten worden opgevolgd. Niet alleen over hun verplaatsing van A naar B, maar ook op het vlak van inhoud en samenstelling. In het TMS moest dus duidelijk kunnen worden aangegeven wat het laatste product in een container is geweest, wat daarmee gebeurd is en of de container in nadien gereinigd werd. Dat in combinatie met de planning van de chassis waar de containers opgezet kunnen worden, is bijzonder complex.”


“Ook intermodaal transport moest geïntegreerd worden in het systeem: ook containers die, bemand of onbemand, op de trein of ferry geplaatst worden, moeten van begin tot eind opgevolgd kunnen worden.”


Elk bedrijf behoudt zijn eigenheid


Uiteindelijk vond Thomas de ideale partner in Qargo, een nieuw TMS dat tot hiertoe vooral werkte met kleinere Belgische transportbedrijven. Zij namen de uitdaging met beide handen aan, vertelt CEO Adriaan Coppens. “In 2022 contacteerde Thomas ons met de concrete vraag om tegen het einde van 2023 al hun bedrijven op 1 TMS te krijgen. De grootste uitdaging daarbij was dat de bedrijven onderling op verschillende manieren werken. We moesten hen dus zo efficiënt mogelijk laten samenwerken, zonder iedereen in hetzelfde keurslijf te duwen. En dat is gelukt. Elk bedrijf krijgt zijn eigen omgeving die aangepast is aan hun noden en werkwijze, en dankzij de nieuwe Qargo netwerkmodule kunnen ze zelfs orders uitwisselen om zo de planning binnen de groep te optimaliseren. De bedrijven kunnen dus beroep doen op elkaars resources, zonder daarom op exact dezelfde manier te moeten gaan werken.”


Elk bedrijf krijgt zijn eigen omgeving die aangepast is aan hun noden en werkwijze, en dankzij de nieuwe Qargo netwerkmodule kunnen ze zelfs orders uitwisselen om zo de planning binnen de groep te optimaliseren.

“Altrea is een van de marktleiders in België, dus wij weten ook dat we de vragen die we vandaag van hen krijgen, morgen ook van onze huidige klanten kunnen verwachten. Dat is nu al duidelijk, want verschillende innovaties die nu voor Altrea werden uitgewerkt, worden ondertussen ook al fanatiek gebruikt door onze andere klanten, zoals bijvoorbeeld integraties met boekhoudpakketten en on-board computers, de trailerplanning of de mogelijkheid tot self-billing voor onderaannemers.”


“Een betere werking voor Altrea, een beter product voor Qargo”


De samenwerking was dus een win-win-situatie, vindt ook Thomas. “We werken samen als partners en kunnen beiden van elkaar leren. Qargo haalt ideeën uit de ervaring en vakkennis van onze medewerkers, en zet die om in gebruiksvriendelijke en efficiënte oplossingen. Dat zorgt voor een betere werking bij ons en een beter product voor hen.”


Ondertussen is de uitrol in de eerste vijf bedrijven van de groep een feit. De vuurdoop was voor de firma Haesaerts Intermodal, die met het meest verouderde systeem werkte en dus uit noodzaak zo snel mogelijk de overstap naar het TMS van de toekomst moest maken. Die eerste implementatie bleek een goede test, en al snel volgde ook Alders Bulk Logistics. “Oorspronkelijk wilden we starten in maart, maar omdat we live wilden zijn voor de aanvragen vanuit de agrarische sector begonnen binnen te stromen, hebben we de implementatie vervroegd. Ondertussen zijn we in het eerste kwartaal live gegaan met zowel Haesaerts als Alders Bulk Logistics: twee implementaties op de tijd die we voorzien hadden voor één, dat gebeurt niet vaak.” lacht Thomas.


Tot hiertoe zijn is de feedback van werknemers unaniem positief.

De overstap van het oude systeem naar het nieuwe gebeurt telkens van de ene dag op de andere. Een gestroomlijnde overgang is dus een grote uitdaging, want ook niet-afgewerkte orders en historische gegevens moeten onmiddellijk in de nieuwe software zitten, maar tot hiertoe zijn is de feedback van werknemers unaniem positief. In april volgde Alders Internationaal Transport en Alders Transport Duitsland, in mei Alders Central Europe in Budapest, en nu volgen Vandenbroeck, Trafuco Tank en Trafuco NV. “We zitten dus ruim op schema op de volledige groep voor het einde van het jaar volledig operationeel in Qargo te krijgen.” besluit Adriaan.

Comments


bottom of page